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Trekking

Trekking o caminata es una actividad para todo tipo de personas, sin importar el peso o si no tienen un excelente estado físico, todos pueden caminar. Permite pasar por diferentes lugares, estar en contacto directo con la naturaleza y es más barato que otros deportes, ya que el equipo es más básico.

Para practicar trekking se necesita un buen par de zapatos y ropa, lentes de sol, protector solar, un gorro, brújula, mapa, agua, comida, cuchillo, mochila, linterna y botiquín.

Algunos artículos pueden parecer una exageración, pero siempre hay que ir un paso delante de accidentes y peligros, además que el tiempo en la región puede cambiar rápidamente, y es mejor prevenir.

El lugar donde se practique trekking es elegido por usted mismo, y puede salir sin guía, ya que los senderos están bien delimitados y señalizados, pero se recomienda dar aviso a las autoridades o en los puntos administrativos cercanos del lugar de destino y del tiempo estimado que tomará en devolver. Nunca salga solo y sin dar aviso.

Al salir a caminar tenga en cuenta hidratarse regularmente, así como en bicicleta se recomienda beber un trago de agua cada quince minutos, ponga atención a su cuerpo mientras camina e hidrátelo cuando lo necesite. Del mismo modo, descanse por cinco minutos cada hora, le ayudará a recuperar el aliento.

En Patagonia hay cientos de rutas para caminar, sólo en el Parque Nacional Torres del Paine hay decenas de senderos de donde elegir. Por esta razón, infórmese sobre los senderos disponibles y, más tarde, sobre los que usted recorrerá. Así evitará perderse.


En Torres del Paine, los senderos de más importancia son:
Sendero a las Torres: Este paseo tiene una duración de uno o dos días y comienza en la guardería de Laguna Amarga, donde se encuentra una de las puertas de acceso al Parque Nacional. Desde ahí se camina durante treinta minutos hasta llegar a la hostería Las Torres, lugar de descanso y desde donde se puede organizar paseos en caballo o a pie, entre otras actividades. Se continúa por el río Ascencio, y tras una caminata de cuatro horas se llega a una laguna a los pies de las míticas Torres. En el lugar hay espacios de camping disponibles, en el refugio Las Torres y el Refugio Chileno.

Sendero Glaciar y Valle Francés: este viaje se termina en tres días, aproximadamente. La caminata más corta comienza en Pudeto, donde se cruza el lago Pehoé en lancha y se llega al refugio Pehoé. Desde ahí se camina durante cuatro horas hasta encontrar el Glaciar francés, junto a un maravilloso valle. El viaje a Pehoé también se puede hacer desde la Sede Administrativa, caminando durante cinco horas hasta llegar al refugio Pehoé.

Salto Grande: en Pudeto se puede comenzar el viaje hacia el Salto Grande, desde donde una caminata de dos horas lo llevará al mirador del Lago Nordenskjold, con una vista privilegiada hacia el valle francés y el Macizo del Paine.

Sendero Macizo del Paine: es el recorrido más largo, ya que dura entre seis y diez días. Se inicia en Laguna Amarga, donde se emprende el viaje -de ocho horas- a pie hacia el lago Paine. Tres horas más lo llevan al Lago Dickinson y bordeando el río Los Perros se llega tras cuatro horas más a un glaciar, cerca del cual se puede acampar. El tramo siguiente es algo peligroso, cubierto de nieve y sin demarcaciones visibles, conocido como John Garner, el cual se recomienda realizar con guía. Cuatro horas lleva recorrer este paso, que finaliza en el glaciar Grey. Seis horas hacia el sur terminan en el refugio Grey, y cuatro horas más junto al lago Grey, terminan en Pehoé, donde se ve el valle francés y el macizo del Paine. Este viaje termina caminando de vuelta hacia la Sede Administrativa, caminata de 5 horas, o tomando una lancha que atraviese el lago Pehoé hacia Pudeto.

Sendero W: es un circuito de seis días de duración, durante los cuales se camina junto al lago Nordenskjold y el río Ascencio hasta llegar a las Torres del Paine. Se camina, luego, hasta los Cuernos del Paine y el valle francés, donde se puede ver el Macizo desde lejos y conocer el glaciar Grey. Se regresa en lancha, atravesando el lago Pehoé.

Laguna Verde: dura un día, en el cual se atraviesan bosques y se conocen lagunas más pequeñas. Se ve el Macizo del Paine y los Cuernos, en la ribera sur del Lago Sarmiento. Al final de la caminata se llega a Laguna Verde, junto a la cual hay una hostería donde se puede comer y recuperar el aliento.

Además de las Torres del Paine, se puede practicar trekking en casi todos los parques y reservas nacionales del país. Si bien la mayoría de ellos no cobra entrada, es posible que se solicite un bono de cooperación que, de todas formas, no supera los dos dólares.

Algunos senderos tienen varios días de duración, ya que son circuitos que incluyen la visita a un territorio más extenso. Ya que estos viajes incluyen acampar, tenga precaución de no dejar basura y mantenerse en áreas señalizadas. Salirse de estas zonas puede acarrear consecuencias, como encontrarse con animales o áreas infectadas con virus Hanta. Tenga especial cuidado con el litre, una especie de arbusto que causa alergia.

Otros senderos conocidos, más al sur son:

Puelo: siguiendo el camino junto al Río Puelo, el sendero cruza al lado argentino hasta llegar al Lago Puelo en ese país.

Caleta Santa María: en Tierra del Fuego, explora la cordillera Darwin caminando por un lugar apenas tocado por el hombre. La caminata dura unas horas y termina en la Estancia Yendegaia.

Isla Navarino: En Puerto Natales, donde el clima es exigente y cambiante. Este sendero es remoto y no tiene señalización, por lo que se recomienda sólo para los expertos. Es un lugar húmedo, donde los vientos son fuertes y puede llover en cualquier momento.

Más al Sur, en Puerto Natales y Punta Arenas, se realiza trekking en hielo. Esta práctica es mucho más complicada y exigente que el trekking normal, por lo que tome en cuenta su experiencia previa en la disciplina. Para caminar y subir los glaciares, debe contactar un guía en alguna agencia de viaje o turismo, ya que es muy peligroso subir sin alguien que conozca con certeza el terreno.