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PARQUE NACIONAL LAGUNA SAN RAFAEL

Laguna San RafaelHermosos paisajes de hielos milenarios, aguas cristalinas y enormes montes es parte de lo que ofrece el Parque Nacional Laguna San Rafael a quienes se aventuren en una navegación que, sin duda, será inolvidable. Incorporado en 1979 a la red mundial de reservas de la biosfera de la UNESCO por sus valores naturales, el parque reúne la totalidad de los Campos de Hielo Norte donde se originan numerosos ventisqueros, ríos y lagunas.

Ubicado en la zona litoral de Aysén, ocupando parte de la Península de Taitao y con 1.742.000 hectáreas de extensión, constituye el parque nacional más grande de esta provincia.

Sus principales atractivos son el Glaciar San Rafael que nace en el Cerro San Valentín que con 4.058 mts. constituye el pico más alto de los Andes australes y que desemboca en la Laguna San Rafael luego de 45 kms. de recorrido.

La laguna, impresionante por su belleza y luminosidad, está formada por una pequeña entrada del Océano Pacífico de 15 por 10 kms. Allí desemboca un enorme glaciar de más de 30.000 años. Gigantes bloques de hielo se desprenden del glaciar cayendo a la laguna en un espectáculo que conmueve por su belleza.

Si bien el mayor atractivo es la laguna, no se puede olvidar la gran variedad de flora y fauna que ofrece el parque. Aquí es posible observar numerosas especies de aves tanto marítimas como terrestres, entre las que se encuentran el albatros ceja negra, pato huala, cisnes de cuello negro, entre otros.

La flora también destaca por su riqueza y está representada por una densa población de árboles, arbustos y hierbas como el ciprés, lenga, siempreverde y el coihue, que deben su crecimiento a la humedad de la zona. Además, es posible realizar actividades recreativas como escalamiento, trekking, navegación, pesca y muchas más.

Tampoco se puede dejar de mencionar la información educacional ambiental de la que dispone el parque, ya que al ser declarado Reserva Mundial de la Biosfera sus recursos naturales son estudiados por investigadores de geología, botánica, ecología y glaciología.

Atracciones

Navegar entre hielos eternos, glaciares y espejos de agua; observar hermosas especies animales que habitan el lugar, aventurarse por los bosques del Parque Nacional Laguna San Rafael y, por supuesto, tener la oportunidad de tomarse un whisky con hielos milenarios recién extraídos de la laguna constituyen, sin duda, el mayor atractivo de este maravilloso destino. Tampoco se pueden olvidar las entretenidas actividades que se pueden realizar como montañismo, observación panorámica, fotografía, pesca, navegación, entre muchas otras. Sin duda este es el lugar ideal para los amantes de la naturaleza y la aventura.

Actividades

La gran variedad de actividades recreativas para realizar no le dejarán tiempo para aburrirse. Una de las principales es la navegación con catamaranes y goletas que realizan la excursión al parque avanzando al sur para ingresar al Fiordo Aysén; continúan su recorrido por el Canal Costa hasta internarse en el Estuario Elefantes y finalmente entran en la Laguna San Rafael. El paisaje es verdaderamente hermoso durante toda la navegación y provoca una inolvidable sensación al contemplar la majestuosidad de las cumbres que rodean los canales. Para quienes gustan del velerismo, los canales también son un especial atractivo. Otro imperdible es la observación de la rica flora y fauna del parque con especies como toninas, chungungos, lobos de un pelo, elefantes marinos y variadas aves. La flora no se queda atrás ofreciendo una densa población de árboles, arbustos y hierbas.

Estos maravillosos paisajes son también el paraíso para la fotografía. Los safaris fotográficos cobran cada vez más adeptos. Otra actividad a realizar es el trekking con el sendero de excursión de 5.500 mts. de longitud aproximadamente. También es posible hacer escalamiento y montañismo, siendo una gran entretención para los más aventureros. La pesca también es una actividad importante que adquiere un atractivo especial en este sobrecogedor paisaje.

Informacion de Interes

Cuando Ir
Las visitas pueden realizarse entre enero y abril, y desde septiembre a diciembre.
ubicacion
El Parque Nacional Laguna San Rafael tiene una superficie de 1.742.00 hectáreas y está ubicado en la zona litoral de Aysén, Coyhaique; a 82 kms. al sur de Puerto Chacabuco y a 120 millas marinas al suroeste de este puerto. La Laguna San Rafael se ubica a 120 millas marinas al suroeste de Puerto Chacabuco.
como llegar
Una de las maneras de llegar hasta el parque es la vía marítima, zarpando desde Puerto Chacabuco hacia el sur hasta el Fiordo de Aysén, se continúa por el Canal Costa para internarse en el Estuario Elefantes, luego se navega a través del Río Témpanos para llegar a Laguna San Rafael. O bien, por vía aérea despegando desde el Aeródromo de Puerto Aysén o desde el Aeródromo de Coyhaique para aterrizar en la pista ubicada en el parque. Para llegar a Puerto Chacabuco vía aérea se vuela de Santiago a Puerto Montt-Balmaceda; y luego desde Balmaceda a Puerto Chacabuco. También se puede realizar el viaje por vía terrestre pública o particular. Puerto Chacabuco se ubica a 15 kms. de Puerto Aysén, a 85 kms. de Coyhaique y a 127 kms. de Balmaceda.
Clima
Húmedo con abundantes lluvias en el sector litoral, alcanzando los 3.500 mm. anuales. En los sectores altos llueve y nieva alcanzando los 5.000 mm. anuales. La temperatura media anual es de 5° C. y se recomienda llevar ropa resistente al frío, la lluvia y el viento. También puede haber días soleados, por lo que igualmente es necesario llevar anteojos de sol y crema protectora.
Servicios
Se recomienda alojar en Puerto Aysén o Puerto Chacabuco por su proximidad al lugar de embarque y zarpe hacia la Laguna San Rafael. Hay varias alternativas de alojamiento como hoteles, cabañas y hostales. También en es posible encontrar excelentes lugares donde comer para distintos bolsillos. En cuanto al transporte hay distintas alternativas como la vía terrestre desde Coyhaique (223 kms.) hasta Puerto Tranquilo. El transporte marítimo cuenta con cruceros de turismo desde Puerto Chacabuco, de casi 16 horas, hasta la Laguna San Rafael. También se puede acceder con catamaranes que realizan el viaje desde Puerto Chacabuco por el día.
Alrededores
Bahía Exploradores, Campo de Hielo Norte, Fiordo Quitralco, Reserva Nacional Las Guaitecas, Termas de Quitralco, Ventisquero San Quintín y Ventisquero San Rafael.
Destinos
  • Campo Hielo Norte
  • Ventisquero San Rafael
  • Bahia Exploradores
  • Paque Nacional Laguna San Rafael
  • Fiordo Quitralco
  • Reserva Nacional Las Guaitecas
  • Termas Quitralco

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